December 2009


こんばんは。綾です。大晦日の夜、皆さんはどんなふうに過ごしていますか?大掃除の済んださっぱりとした家で、家族と一緒に年越しそばを食べて、紅白歌合戦を観て、近所の神社に初詣に行くのでしょうか?とても静かで幸福な時間を過ごせいていることを心から祈ります。

29日にスタジオに行きヨガ納め(という言葉でいいのでしょうか?)をしてきました。ドミニカ先生のブログにもあるように、先生方が集まって今年最後のスタジオでのセルフプラクティスを行いました。とても静かで、とても充実した時間を過ごすことができました。そして、練習後はスタジオの大掃除。今年、たくさんの学びと気付きを与えてくれたスタジオに感謝しながら、私と繋がってくれた皆さんの顔を思い浮かべながら、窓を磨き、ブラインドのほこりを払い、床を磨きました。

掃除をしていると、自然と瞑想のような状態に入ることが多くあります。私は今年から、スタジオ清掃のアルバイトをさせてもらうようになりました。普段使っているスタジオの床を水ぶきしているときにいつも湧き出てくる感情があります。それは「ありがたい」という気持ちです。29日の大掃除でも同じ気持ちがじわじわと心の中に広がりました。

「ありがたい」は漢字で「有難い」と書きます。「有ることが難しい」と書いて「ありがたい」。とても深い言葉だなと思っています。

普段私たちは、日常を「当たり前」と思って過ごしています。例えば「吉祥寺にSHIZENがあって当たり前」、「シリーズクラスが開催されて当たり前」、「色んな先生のWSが開催されて当たり前」。でも、それは当たり前なのではなく、「有難いこと」なのではないかと思うのです。

ドミニカ先生が吉祥寺に住んでくれなかったら、SHIZENを作っていなかったら、私たち生徒たちは出会うことすらできませんでした。シリーズクラスは、申し込み人数が最少催行人数に達しないと開催されないクラスもあります。開催されるのが当たり前ではなく、参加者が集まることは有難いことと言えるかもしれません。そして、ドミニカ先生や他の先生の繋がりが新たなご縁となって素晴らしい先生を招いてのWSへと繋がっています。

そんな風に考えながらスタジオの清掃をしていると、自然と「ありがたい」を繰り返し呟いてしまいます。ドミニカ先生を始め、SHIZENに集う素敵な先生方に感謝。そして、一緒にレッスンを受けられる楽しい仲間たちに感謝。そして、私たちの「HOME」としてそこにあってくれるスタジオに感謝。

もうひとつ、当たり前と思いがちなこと。それは、家族。今、一緒に過ごしている皆さんの家族の存在は、ありがたいものなのではないでしょうか? というのも、私自身が一緒に過ごす家族もない一人の大晦日を迎えているからかもしれません。昔は、口うるさい母がいて当たり前、無愛想な父がいて当たり前、大晦日と元旦の家族喧嘩は当たり前でした。でも、家族を失くして5年も経つのに、初めて思ったのは「喧嘩をしても、家族がいるだけでありがたい」ということです。親とか家族の「有難さ」を痛感しています。

どうか皆さんは、家族と笑ったり怒ったり楽しんだりイライラしたり喜んだりしてください。その有難い存在を存分に、味わってください。

私は、SHIZENという家族の幸せを祈りながら、年を越したいと思います。

今年もありがとうございました。来年もよろしくお願い申し上げます。

The 29th was the final day of the year for Shizen. Several of the teachers and Shizen staff and I gathered together in Shizen for the final  practice  and cleaning of the studio. It was a time of silence in our practice, and joyful conversation in our cleaning.  Every nook and cranny was dusted, cleaned and attention to detail respectfully payed. Together, we all cleaned the studio floor at the end. Hungry and happy, everyone went on to lunch at my insistence.

I stayed behind to hand wax the floor myself.  It is something I looked forward to doing for some time and for many reasons.

Preparing the floor surface for the practice of yoga for the new year is for me an offering of love and gratitude.  Humbly with each stroke of my rag on hands and knees, I rededicate this space in my heart and my mind to the teaching and practice of the yoga which I love and which has changed my life so.  Attending to each slat of wood on the floor I  give my gratitude over and over, for the small part I am able to play in providing this  revered  place dedicated to the study, teaching and practice of yoga for anyone and everyone.

I am reminded that the floor is the foundation, the podium from where we teach,  the center of the studio. It is the place where everyone builds their pose, were we all offer the “prayer” of asana. It gives us a sense of stability, open space, infinite potential. It holds the sweat of hard work, the tears of  joy and pain, the drool of babies and the efforts of students of all ages who visit the studio regularly and not so regularly. It resonates with the musical chants of past events, the invocations from workshops, and the opening and closing “Aum’s” of daily classes. It holds all the imprints of bare feet and hands of students from near and from abroad on the path to their own self discovery.

The Shizen floor is the silent witness, a recorder to all the  happenings of Shizen. So with respect and care I clean and wax it,  sealing in the experiences of the past from which we  build on in the present, creating our  future.  Now cleaned and waxed, it is an offering to welcome everyone to yoga in the new year!

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こんにちわ!本格的に寒くなって、やっとクリスマスや年末らしくなってきましたね。

23日のマントラヨガ、予想以上に多くの方に来ていただき、本当にありがとうございました!!!
2時間があっという間で、全然足りないぐらいでしたね。
みなさんが、もっと声を通じて自分を浄化解放したい、という気持ちが、ばしばし伝わってきました。

ので、1月3日も色々と声を使ったヨガをおこないます。

12:30-14:30
新春 太陽礼拝 オールレベル
年初めに太陽のエネルギーが込められた短いマントラを唱えな
がら太陽礼拝をして、お正月で重くなった体と心をすっきりさ
せましょう!マントラの効果で呼吸が深くなり、声を出すこと
で気持ちよさも倍増です。

15-17 声のワーク
体をほぐした後に、声を使って自分を解放していきます。大人
になると、なぜか自分の声をだすことに抵抗を感じるようにな
ります。自由に声を出すことを通じて、新たな自分への発見、
もしくは、本来の自分を思い出すことにつながるかもしれませ
ん。

みなさんの顔が見れるのを楽しみにしています!!!

December is a busy time for everyone. We have tried to keep a steady opportunity of yoga class options available for everyone to come in practice yoga, and return to their schedules more balanced and refreshed. In addition to our regular class schedule continuing until the 28th of December we also presented a special offering of 2 hour classes on the 23rd to connect, to refresh and/or to relax through yoga.

12月は皆さんとても忙しい時でしょう。そんな時こそ、皆さんがバランスを保ちリフレッシュされて忙しい時期を乗り越えられるように、いつも通り安定したヨガの練習ができるようにクラスを行っています。クラスは12月28日まで行っています。また、23日には2時間特別クラスをおこなっています。

As we continue on this month with our  holiday celebrations and festive appointments with family, friends, and co workers, let us not succumb  to the stress that tight schedules, crowds  and extra “to-do’s” often create. Practicing the samtosha of “contentment” is easy when we remember we are the masters of our own decision making. We are doing what we ourselves choose to do and therefor let’s do it joyfully, benefiting not only others, but ourselves as well.

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家族や友達・同僚と過ごすひと時、タイトなスケジュールや人ごみ、何かをしなければ!という束縛から解放されていましょう。
”サントーシマ(充足)”を味わうことは実はとても簡単なことです、私たちが人生の選択を持っているということをいつも心に留めているのならば。
人生の選択権は自分自身にあること、そしていつも喜びに満たされていましょう。他人を喜ばせることだけでなく、自分自身にも喜びを与えましょう。

 A very Happy Holiday wish to everyone from all of us at Shizen. May your days be merry and bright! Om shanti shanti shanti….
SHIZENは皆さまが良い年をお迎えできることを心より願っています。皆さまの生活が楽しく明るいものであることを願って!
Om shanti shanti shanti….

 An amazing  5 day Ramanand Patel workshop kicked off Novemebr at Shizen. Various Iyenagar yoga students from all over came together to support, learn and share in the teachings of this gifted master and Shizen was honored to provide the opportunity and the space to welcome all of them.

The Winter Series Class online registration began soon after and students steadily began to register, committing to their continuing yoga practice for the new year.

November came to a finish with Mona Hebert’s workshop for women, helping women to learn more about the natural cycles of their bodies and how actively  keep them in good health.

I started working on the 2010 schedule and forming an outline of activity for Shizen and myself for next year. Although I began to look at the past to begin a schedule for the future, I realized it is being clear about what my agenda is now and what my own prioritys and values are at present that is an important place to begin. Do my plans align with my own agenda or someone elses? (We all have an agenda based on what we value and some of us mistake other peoples agendas for our own.)

Today let us reflect on what we value in our life and if  our actions and future plans are in alignment to support  what we value now accordingly.

SHIZENの11月では、5日間の素晴らしいラマナンドパタルワークショップがありました。
色んな所から、アイアンガーヨガの生徒がこの素晴らしいマスターの教えを学びにSHIZENに集まりました。この素晴らしい機会を提供でき、共に分かち合えたことを心から誇りに思います。

冬季シリーズの申し込みが11月すぐに始まり、たくさんの方がご応募くださいました。
生徒の皆さんは変わらず新しい年もヨガの練習を大切にしてくださっています。

11月の終わりには、モナエベールの女性の健康をテーマにしたワークショップ、体の自然なサイクルを知り、健康を活性化することを学びました。

私自身は、2010年のスケジュールに取り掛かり、SHIZENと私自身の来年と活動予定を立てました。けれども未来の予定を始めるために過去を知ることからスタートしました。というのも、私の課題や優先事項などは今にあって、それを明確にすることが、何かを始めるのに大切だと思ったからです。私のプランは課題や他の人の課題に沿っているだろうか?(私たちは皆、他人にとって大切な課題を自分自身のものとして作り上げてしまいます。)

今日、皆さんの活動や計画を今にしたがって価値あるものを人生に反映させていきましょう。

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October was a quiet, stable month at Shizen until the last day.  It was a time of consistency, and steady routine. A quieting down of the season. It was a refreshing pause after the activity of September and before the activity to come of November. It was a nice reminder that “not doing” is the balance to “doing”.

Somewhere in all the activity and business of the day today let us prioritize a minute or two  to pause and be still; to connect with our inner witness, observe our body, listen to our breath and be conscious of the moment. To remember we are not the “doer”- we are the “observer”.

Shizenでは、10月は最後まで静かな安定した月でした。変わらない、着実な日常が続く期間でした。落ち着きを取り戻す季節です。9月の行事と来る11月の行事の合間の、気力を充実させるお休みでした。「しないこと」によって「すること」とバランスが取れることを思い起こすいい機会でした。 今日の行事と仕事の合間に一息つき、静かな時間を1、2分、優先して取りましょう。そして、自分の内なる証言者とつながり、体を観察し、呼吸に耳を傾け、この瞬間に意識を持ちます。そうすることによって、私たちは「行為者」ではなく、「観察者」であることを思い起こすでしょう。

Shizen9月の主な出来事。

The highlights of September  for Shizen were:


本間稲子先生が、幡ヶ谷で自分のスタジオを開きました(ホームページはまだありません)。私は、スタジオのオープニングに訪れ、彼女が愛を込めてスタジオを作り、詳細なところまで気を遣っていることに感銘を受けました。 

Ineko Honma opening her own studio in her new home in Hatagaya.(sorry no web page yet!) I went and visited for the “opening” and was so impressed with the love and attention to detail she spent in creating it.

私は、ヨガフェスタ2009で教え、久保玲子先生と奥野恵子先生がアシスタントをし、ひろこさんが通訳しました。Dana先生とえりこさんが一緒にいない初めての年でした。少し寂しかったのですが、綾さんが一緒に来て、私たちがしっかりと行なえるように気を配ってくれました。いろいろな種類のヨガとヨガ関連のことを見て、あらゆる人と知り合い、とてもいい時間を過ごすことが出来ました。

I taught at YogaFest 2010 with the assistance of Reiko Kubo and Keiko Okuno, and Hiroko translating. It was the first year without Dana and Eriko along. A little sabishi but Aya came along and helped make sure we were all organized and we had a good time seeing all the different yoga and yoga related things and connecting with everyone.

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Shizenでの大きなイベントは、二日間に渡って行なわれた、チェータナ先生と私によるヴェーダンダとハタヨガを結びつけたカルマヨガイベントでした。The big event at Shizen was the Karma Yoga Event, with Cetana sensei  and I conecting vedanta and hatha yoga together for two days.cid_d9c26b51-bde8-4f19-be5e-99154a8cf495.jpg p1000008.JPG

家、 スタジオのお披露目のような個人的なイベントであれ、ヨガフェスタのような公のイベントであれ、またカルマヨガのようなコミュニティーのイベントであれ、 いずれも私たちが一同に会し、お互いをよく知り合うきかっけを作ります。そして、私たちの小さなコミュニティの輪と、より大きなコミュニティの輪の大切さ を思い起こさせてくれます。Personal events like a home/studio warming, public events like YogaFest, and community events like the Karma Yoga Event create opportunities to bring us together and connect with others.  We are reminded of the importance of our small community circle and the much larger community circle too.

私たちの人生のコミュニティの役割と、そのコミュニティでの自分たちが果たしている役割について考えましょう。

Let us reflect on the role of community in our lives and what role each of us plays in our community.

August for most of us is vacation  time which means  time off,  and taking off to go somewhere. We step away from our schedule of responsible doings, our appointments and agendas and practice “non-doing” or doing the things we enjoy more, like being with family and friends, playing more sports or experiencing new adventures. Some of us visit some place new, and some of us return to some place familiar, and some of us just stay in place and enjoy being there.

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There was a regular open class schedule in  August  for those who also stayed home. (thank you to all Shizen Instructors who pulled together to do this!)

We also had our annual Shizen Meditaion retreat in Nikko for those who wanted to step away from Tokyo and its daily activities to connect with nature, with others and with their self a little more.

Nao returned to Shizen from India and the  song of yoga  returned to Shizen with new sutras and mantras to chant and new knowledge to share. Although she enjoyed the teachings and experiences she had, she felt really happy to be home.

This year I  didn’t travel abroad for vacation and stayed home instead to refresh and take it a little slower to appreciate time and my surroundings with family and friends. I love summer in Japan (not the humidity) with all the cultural things to do from fireworks to catching dragonflies to bon dancing.

I felt that I didn’t need to go anywhere to experience something new or see something different or visit with those far away from me when there is so much I have here now close to me that I haven’t had time to experience,  see clearly, or appreciate fully. Nothing is by chance. All the people and the circumstances that come to us and that are around us are there for us to learn from and for us to be a part of.

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Like my vacation, today I will  focus on my daily life circumstances and the people I am regularly connected with, taking special observation and  note what they are, and who they are and  and to see that my mind has  forgotten that what appears in my life to be “regular” or “mundane”  is actually something very special. My teacher often reminds us when we do a yoga posture “Not an old pose- it is a NEW pose” so that we approach something familiar with the attitude that it is something new. Can  you find something “old” in your life today and see it with “new” eyes?

July started to heat up at Shizen with a warm welcome for our newest Shizen instructor Keiko Okuno from Yoga Works L.A.

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I continued to work on creating community through yoga and bringing yoga to the community on a larger scale in Nikko as one of the teachers for YogaNikko 2009 featuring Sean Corne.

Reconnecting with our first Senior teacher Gabriella Guibilaro, her annual Iyengar yoga workshop at Shizen helped us finish up July with a bang!

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Reflecting back on July, one of my largest impressions is the experience I had at EcoNikko. Teachers of different lineages and approaches coming together for a common goal. It sounds idealic but the mind does not always think ideally. We want to be accepting of others and their differences but fall into the trap of thinking our way is “better” than theirs, or our way is the “correct” way. We often form strong opinions based on no or few facts, just fear or feelings of inadequacy. We create an illusion of safety or security by separating ourselves  into  “them” versus “us”.   Ashtanga vs Iyengar, Vinyasa vs Sivananda etc. Coming together and experiencing each others approach we realize we all have the same goal. Self realization. The “correct” path of yoga is whichever one helps YOU to reach your final destination-knowing your Self.  Following the teachings of a lineage is important. Being aware that yours is not the only lineage is also important in accommodating love and acceptance of for others.

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Today I will practice being  accepting of others and their differences. Just as the diversity of trees together make the beauty of the forest, the diversity of all of us together makes the beauty of humanity.

June at Shizen was a time of coming and goings. Nao left us temporarily to study in India for a few months and Nancy Finley at my request took a break from her teaching in California to return to  SHIZEN as a special guest teacher for the month of June. She brought  not only the knowledge from her continued studies with Ramanand, and her own deepening practice  to share with all of us, but her unique way of showing us the wonder and joy in ourselves and the world around us.

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Dana Levy a great friend, teacher, and human being who helped Shizen get on its feet in the beginning as a manager and as a teacher, and  continued with endless support and energy, finished her time here in Japan and at Shizen teaching her last class on June 24th.

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It was a very big loss for all of us at Shizen but Dana left us with the reminder in her sayonara party that we are all connected and that in saying good bye to one thing, you say hello to something else.

This is the nature of change. In order for us to acquire A and its conditions we need to give up B and its conditions. It is part of the laws and forces of time and space in this physical world which apply to us all.

Although our circumstances and things around us are always changing, through yoga we see that our “inner observer” or “inner wittness” is the only one, non changing thing. Maybe our desire to keep things as they are, and our resistance to change is our desire to remain connected with our inner observer…..

Today let us reflect on change and how it effects us. Some changes we look forward to and some changes we don’t look forward to. Some of us flow well with change  and others resist it, trying to keep everything as it is for as long as possible. Some changes are drastic and quick, and others are subtle and slow. What changes occurred for you this year ? How did you feel about them then and now? Do you resist change or welcome it?

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